La Administración Biden debe actuar sobre el combustible de aviación con plomo

“En lugar de un jardín de rosas, como el que tiene el barrio de las personas blancas, tenemos un jardín de plomo”, declaró Maricela Lechuga, una abogada y líder comunitaria del East San José que lucha por proteger su barrio del combustible de aviación con plomo que se utiliza en el cercano aeropuerto Reid-Hillview.

Maricela Lechuga habla en una manifestación comunitaria

Cecilia Segal

La semana pasada, el Subcomité de Medio Ambiente de la Cámara de Representantes celebró una audiencia sobre los devastadores daños para la salud que supone el combustible de aviación con plomo. Aunque el combustible con plomo se eliminó de los coches y de los aviones comerciales hace décadas, los pequeños aviones de pistón continúan utilizándolo, lo que constituye la mayor fuente de emisiones de plomo en el aire en Estados Unidos. Las comunidades de bajos ingresos y de color tienen más probabilidades de vivir cerca de los aeropuertos de aviación general y de soportar la carga de los impactos tóxicos de estos aeropuertos.

Aunque poco conocida, esta crisis de salud pública afecta a millones de niños en todo el país. Como testificó la semana pasada el Dr. Bruce Lanphear, médico acreditado y experto en salud, no existe un nivel seguro de exposición al plomo.

El aeropuerto Reid-Hillview, en el este de San José, es un claro ejemplo de lo mucho que está en juego. El aeropuerto, propiedad del condado de Santa Clara, es uno de los que más plomo emite en el país. Además, se encuentra en una zona densamente poblada: en un radio de 1,5 millas hay 52.000 habitantes, de los cuales el 61 por ciento son latinos. El otoño pasado, un estudio vinculó el aeropuerto con niveles de plomo en la sangre peligrosamente elevados en los niños que viven en las cercanías, por lo que este aumento está a la par que el experimentado en Flint, Michigan, en el punto álgido de su crisis del agua potable.

Reid-Hillview comparte una linea de valla con la escuela primaria Meyer

McNair Evans

Tras años de defensa por parte de miembros de la comunidad, como Lechuga y la ¡Coalición Cierre Reid-Hillview Ya! (Close Reid-Hillview Now! Coalition), el condado de Santa Clara accedió a tomar medidas y puso fin a la venta de combustible de aviación con plomo en el aeropuerto. Pero los pilotos que se niegan a hacer el cambio a una alternativa sin plomo pueden seguir auto abasteciéndose o repostando en otros aeropuertos y seguir esparciendo plomo por los barrios que cruzan.

La forma más segura de eliminar la contaminación por plomo de estos aviones es prohibir totalmente el combustible. La EPA(Agencia de Protección Ambiental) prohibió la gasolina con plomo para los coches en 1996, y los grupos ecologistas solicitaron por primera vez la prohibición de su uso en los aviones de aviación general en 2006. Sin embargo, el gobierno federal ha dado largas al asunto. A pesar de haber estudiado esta situación durante años, la EPA y la FAA (Administración Federal de Aviación) afirman ahora que necesitan más tiempo para desarrollar un combustible alternativo, algo contra lo que trabajan activamente algunos agentes del sector. Pero ya existen alternativas, como declararon la semana pasada los testigos de General Aviation Modifications, Inc. y Swift Fuels. Una prohibición estimularía la competencia y el desarrollo adicionales.

Hace tiempo que debería haberse actuado a nivel federal en esta crisis. No podemos continuamente sacrificar la salud y la seguridad de los niños de color por la presión de la industria y la burocracia de las agencias. La EPA y la FAA deben escuchar a los residentes del East San José y actuar con rapidez para emitir una prohibición reglamentaria del combustible de aviación con plomo de una vez por todas.

About the Authors

Natalia Ospina

Staff Attorney, Environment, Equity & Justice Center
Blog Post

NRDC apoya los residentes del Este de San José, quienes piden tener una voz en la decisiones del uso de terreno y luchan para poder disfrutar de una comunidad segura y libre de contaminación.

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