COP27: Los líderes mundiales deben aumentar su ambición climática

A medida que nos acercamos más y más a la catástrofe climática, la acción climática global nunca ha sido más necesaria.

El Arrecife del Mar Rojo en el Parque Nacional Ras Muhammad, cerca de Sharm El-Sheikh, Egipto

Imágenes de Getty

​Los líderes mundiales se reunirán en Sharm El-Sheikh (Egipto) en noviembre para intentar acelerar la respuesta mundial a la creciente crisis climática en un momento extraordinario. Pocas veces ha sido tan difícil la acción climática mundial. Nunca ha sido más necesario.

El presidente Joe Biden está trabajando para restaurar el liderazgo climático de Estados Unidos al reducir la contaminación por carbono en su país y presionar para aumentar la ayuda climática a las comunidades y países vulnerables en el extranjero.

Lo que se necesita en Sharm El-Sheikh es una acción concertada —especialmente por parte de Estados Unidos y otros países que son los que más han contribuido a la crisis climática— para promover la equidad, reforzar la responsabilidad y aumentar la ambición global.

Aunque los vientos en contra son fuertes, los argumentos a favor de la acción climática son mucho más fuertes, y nunca más que ahora.

Un panorama de crisis en cascada

La economía mundial continúa en la lucha por recuperarse de la pandemia del COVID, con la inflación, las persistentes interrupciones de la cadena de suministro y la recesión económica que se abaten sobre las personas y los gobiernos. La brutal guerra de Rusia en Ucrania ha provocado una crisis en cascada —de seguridad, humanitaria, energética y alimentaria— en toda la región y alrededor del mundo.

Al mismo tiempo, ha sido un año sin  refugio de la creciente devastación del cambio climático.

Inundaciones sin precedentes desplazaron o afectaron a unos 33 millones de personas en Pakistán en cuestión de días. Un calor sin precedentes hizo descender el nivel de las aguas del río Yangtze, que es la despensa agrícola de uno de cada cinco habitantes del planeta, y redujo el flujo de agua a un chorrito en algunos lugares. El huracán Ian causó la muerte de al menos 114 personas en Florida, el oeste de los Estados Unidos sufre la peor sequía de los últimos 1.200 años, y los incendios forestales han quemado suficientes tierras estadounidenses para cubrir el estado de Vermont.

El mundo se tambalea. El liderazgo se pone a prueba. Las medidas de emergencia se quedan cortas.

Las conversaciones sobre el clima en Sharm El-Sheikh no pueden arreglar todo esto. Sin embargo, los líderes pueden y deben hacer verdaderos progresos, tanto para hacer frente al creciente número de víctimas del cambio climático como para abordar el panorama de las crisis crecientes. Lejos de ser una razón para hacer una pausa en las soluciones climáticas, el cúmulo de crisis mundiales no hace sino reforzar los argumentos para actuar ahora.

Un campamento de desplazados en las afueras de Dollow, Somalia, que estuvo al borde de la hambruna -una señal de las nefastas consecuencias de la sequía, en septiembre de 2022

Jerome Delay/AP Photo

Energía, inflación, alimentos y clima

La llamada crisis energética mundial no ha afectado a la energía eólica y solar. Ambas prosperan. Rusia ha provocado una crisis de los combustibles fósiles, lo que ha golpeado a las frágiles economías con choques de precio y suministro. La respuesta no es aumentar nuestra dependencia al carbón, al petróleo y al gas. La solución es liberarse de estos combustibles, de los ciclos perpetuos de perturbación que conllevan, de las riquezas que desvían a los petroestados beligerantes y de los peligros y daños climáticos que causan.

Invertir en energía renovable es una de las mejores maneras de diversificar las fuentes de energía y promover la seguridad energética a escala mundial. El Kremlin no puede utilizar el viento y el sol para producir armas.

La inflación también está siendo alimentada por los combustibles fósiles, ya que los precios del petróleo y el gas se agregan a la producción y el envío de bienes, incluso cuando los beneficios de la industria del petróleo y el gas se disparan—la asombrosa cifra de 4 billones de dólares sólo este año, que es el doble de los niveles del año pasado.

El aumento de la energía eólica y solar ayudará a bajar los precios. Además, la inversión en energías limpias —que este año alcanzará la cifra récord de 815 mil millones de dólares en todo el mundo— ha impulsado el crecimiento mundial y el aumento del empleo, un colchón contra la recesión.

La escasez de alimentos empeora por el cambio climático. Las tierras de cultivo se están convirtiendo en desiertos en partes de China, Kenia e incluso Kansas en los Estados Unidos. Este año, Pakistán perdió millones de hectáreas de arroz, algodón y otros cultivos cuando las inundaciones dejaron bajo el agua a un tercio del país. En el Cuerno de África, la peor sequía de los últimos 40 años ha llevado a 22 millones de personas al borde de la inanición. Y, dado que gran parte de los fertilizantes del mundo se fabrican con gas natural, las subidas de precios de este combustible han incrementado los costos para los agricultores, obligando a muchos a reducirlos, a cobrar más o a ambas cosas.

Estos y otros impactos climáticos recaen de forma desproporcionada en los hogares, comunidades y países vulnerables. Por eso, el progreso climático en Sharm El-Sheikh debe empezar por la equidad climática.

Abordar una injusticia grave y evidente

Es una injusticia grave y evidente que muchos de los países que están pagando el precio más alto por la crisis climática son los que menos han contribuido a causarla y los que carecen de recursos para hacer frente a sus consecuencias.

Un grupo de grandes emisores —China, Estados Unidos, Rusia y la Unión Europea— son responsables del 63 por ciento de la contaminación por carbono que destruye el clima y que se ha acumulado en la atmósfera terrestre por la quema, a lo largo del tiempo, de carbón, gas y petróleo.

Los diez países más vulnerables a las dificultades y peligros climáticos —Bangladesh, Pakistán, India y otros siete— han contribuido en conjunto al 1 por ciento de la contaminación. Es claramente injusto que los habitantes de estos países se vean obligados a pagar un precio que no pueden pagar por una crisis que no han provocado. Las naciones que produjeron la contaminación climática, enriqueciéndose en el proceso, tienen la obligación de abordar esta injusticia.

Las naciones ricas se comprometieron a movilizar 100 mil millones de dólares al año, de aquí a 2020, para ayudar a los países en desarrollo a adaptarse a las consecuencias del clima e invertir en energías limpias. El objetivo aún no se ha cumplido, ya que los países desarrollados se quedaron sin 17 mil millones de dólares en 2020.

Los Estados Unidos tiene la culpa en gran parte. La petición del presidente Biden de 11 mil millones de dólares al año para este fin ayudaría por fin a cerrar la brecha. Esa petición está ahora ante el Congreso, y los legisladores deben estar a la altura del momento.

Los crecientes costos de pérdidas y daños

Sin embargo, hay costos climáticos que ninguna inversión en adaptación y energías limpias puede abordar. Los países en primera línea necesitan ayuda para hacer frente a estos costos elevados y crecientes.

Sólo en las dos últimas décadas, el cambio climático ha restado un valor económico estimado en 525 mil millones a 55 países de bajos ingresos. Esto supone una quinta parte de la riqueza total creada en estos países durante ese periodo, recortando un punto porcentual, en promedio media, del crecimiento anual del PIB.

En conjunto, los gobiernos de estos países luchaban para pagar un total de casi 700 mil millones de dólares de deuda externa, incluso antes del estrés económico adicional de la pandemia global de COVID.

Los países tienen que elegir entre la atención médica y la educación de sus niños y el servicio de una deuda onerosa, mientras que los desastres climáticos que no han provocado devastan sus comunidades y los despojan de su riqueza generacional. Esto no es sostenible y no es justo.

Lo que se necesita son acuerdos de financiación que proporcionen un alivio sostenido a los países por las pérdidas y daños climáticos que ya se han producido o que se han incorporado al futuro climático. Esto es para los países que han perdido tierras cultivables por el aumento de las temperaturas y la subida de los mares; para las personas que han visto desaparecer el suministro de agua potable por el deshielo de los glaciares; y para las comunidades que luchan por sobrevivir en un vórtice de tormentas, inundaciones y sequías.

Este importante trabajo no se completará en Sharm El-Sheikh, pero debe ponerse sobre la mesa un marco concreto que fije metas a corto plazo para establecer soluciones. No se trata de caridad. Se trata de que las naciones ricas asuman la responsabilidad por las pérdidas y daños que sus acciones han infligido a otras. Es, en todos los sentidos, una deuda que las grandes naciones contaminantes de carbono tienen con las personas de menores ingresos de todo el mundo.

Víctimas de las fuertes inundaciones provocadas por las lluvias monzónicas en el distrito de Qambar Shahdadkot de la provincia de Sindh, Pakistán

Fareed Khan/AP Photo

Cumplir las promesas ya hechas

A continuación, estas conversaciones deben centrarse en la rendición de cuentas y en el cumplimiento de las promesas ya realizadas

En las históricas conversaciones sobre el clima en París en 2015, los líderes mundiales se comprometieron a limitar el calentamiento global por debajo de los 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) y lo más cerca posible de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por debajo de los niveles preindustriales. En las conversaciones sobre el clima celebradas el pasado noviembre en Escocia, los líderes mundiales afirmaron el objetivo de 1,5 grados, al señalar que un calentamiento superior a ese nivel tendría consecuencias climáticas catastróficas en todo el mundo.

Sin embargo, con las políticas actuales, el mundo va camino de un calentamiento de 2,8 grados centígrados (5 grados Fahrenheit), según informó las Naciones Unidas a finales de octubre, y concluyó que actualmente no existe una vía probable para alcanzar el objetivo de 1,5 grados.

Esto es inaceptable. Los líderes mundiales, empezando por los que representan a China, India, la Unión Europea, Estados Unidos y otros grandes emisores, deben aplicar las políticas necesarias para mantener el calentamiento dentro del límite acordado de 1,5 grados centígrados.

En noviembre pasado, el presidente Biden acudió a las conversaciones sobre el clima en Escocia con una promesa audaz: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos entre un 50 por ciento y un 52 por ciento para el final de la década. En noviembre acude a Sharm El-Sheik con la acción climática más fuerte de la historia de Estados Unidos para hacer precisamente eso.

Su trabajo ahora es asegurarse de que los 369 mil millones de dólares de inversión en energías limpias que contiene la Ley de Reducción de la Inflación que firmó en agosto se apliquen de manera sólida.

Las agencias federales más responsables de eso — los departamentos de Agricultura, Energía, Transporte, Tesorería y otros — deben asegurarse de que cada dólar contribuya a la reducción de las emisiones de carbono, a la creación de empleo y a las ganancias de equidad que el país necesita con tanta urgencia.

Se trata de una inversión estratégica que llegará más allá de las costas estadounidenses, al ayudar a impulsar la innovación y las economías de escala que crean nuevas soluciones y reducen los costos para todos, ya que la inversión mundial en energía limpia alcanza las decenas de billones de dólares en las próximas décadas.

Más allá de eso, Biden debe utilizar la autoridad que tiene en virtud de la legislación vigente para redactar reglas y normas que ayuden a reducir la contaminación por carbono de nuestros coches, camiones y centrales eléctricas sucias; hacer que nuestros hogares y lugares de trabajo sean más eficientes; reducir las fugas de gas metano, que calienta el clima, de las operaciones de petróleo y gas; y mantener a los inversionistas informados del riesgo climático corporativo.

La inversión en energía limpia de la Ley de Reducción de la Inflación pone al país en condiciones de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento para 2030. Las reglas y normas enumeradas anteriormente pueden elevar esa cifra hasta un 47 por ciento aproximadamente. Las acciones estatales y locales pueden combinarse con estos esfuerzos para alcanzar el objetivo fijado por Biden: reducir las emisiones entre un 50 por ciento y un 52 por ciento por debajo de los niveles de 2005, para 2030.

Ese es el tipo de seguimiento que se requiere de los Estados Unidos y de otros grandes países emisores de carbono para proporcionar la responsabilidad que necesitamos para enfrentar la crisis climática.

Estamos viendo pruebas sólidas de que China cumplirá su objetivo de alcanzar el límite de emisiones de carbono en 2030 y, posiblemente, antes de esa fecha. Sin embargo, China no está exenta de desafíos, como un aumento a corto plazo del uso del carbón, en parte debido a que la grave sequía redujo la producción de electricidad de las grandes instalaciones hidroeléctricas este verano, justo cuando las olas de calor récord hicieron aumentar la demanda de electricidad para enfriar los lugares de trabajo y los hogares.

China sigue liderando la inversión mundial en energías limpias, con un total de 266 mil millones de dólares el año pasado, lo que supone el 43 por ciento del total mundial. Sin embargo, China y todos los grandes emisores tienen que hacer más para cumplir sus objetivos de reducción de carbono.

Del mismo modo, India está en camino de cumplir sus dos objetivos principales: alcanzar el 50 por ciento de su capacidad de generación de electricidad sin combustibles fósiles para 2030, y reducir las emisiones de carbono en un 45 por ciento para entonces, como porcentaje de la producción económica, en comparación con los niveles de 2005. Este año, India promulgó una ley que establece normas de eficiencia para los edificios residenciales y crea un mercado nacional de créditos de carbono. Además, India ha expandido la energía eólica y solar a uno de los ritmos más rápidos del mundo. Ahora es necesario aumentar la inversión y la tecnología para continuar el avance.

De izquierda a derecha: El representante de Massachusetts Jake Auchincloss, los senadores de Massachusetts Ed Markey y Elizabeth Warren, el enviado especial para el clima John Kerry, y el presidente Joe Biden, que advirtió sobre el cambio climático durante su discurso en el antiguo emplazamiento de la central eléctrica de Brayton Point en Somerset (Massachusetts).

Brendan Smialowski/AFP via Getty Images

Aumentar la ambición climática

Por último, los líderes mundiales deben aumentar la ambición climática.

Como deja claro el nuevo informe de la ONU, las políticas actuales están muy lejos de lo que se necesita para evitar una catástrofe climática. A nivel mundial, estamos en camino de reducir las emisiones entre un 5 por ciento y un 10 por ciento para 2030, lo que está muy lejos de lo que se necesita para evitar una catástrofe climática total durante nuestra vida.

La ciencia es clara. Debemos reducir la contaminación global por carbono a la mitad para 2030, y dejar de añadirla a la atmósfera en términos netos para 2050, con el fin de limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit).

A ese nivel, sin duda, el mundo seguirá sufriendo desastres climáticos y continuos daños y pérdidas. Sin embargo, vamos camino de algo mucho peor. “Las políticas actualmente en vigor, si no se refuerzan, sugieren un aumento de 2,8 grados centígrados”, afirma el informe de la ONU.

Eso sería una catástrofe más allá de lo que podamos imaginarnos.

Con ese nivel de calentamiento, la mayoría de los arrecifes de coral de la Tierra perecerían por el calor. Los huracanes cobrarían una fuerza superior a la que conocemos. El aumento del mar no se mediría en centímetros sino en metros. Se produciría un colapso masivo de especies. El hielo del Ártico y los glaciares se derretirían. Las olas de calor y las sequías prolongadas serían la norma. La vida misma se convertiría en una lucha constante en gran parte del planeta, ya que las personas se enfrentarían a una cadena interminable de destrucción y riesgo que amenazaría con desbordar la capacidad de adaptación incluso de las naciones más ricas, mientras que dejaría a los países de menores ingresos totalmente devastados.

Sencillamente, no podemos vivir así, ni imponerlo a nuestros hijos. En Sharm El-Sheikh, los líderes mundiales deben unirse en torno al límite de 1,5 grados centígrados al que se comprometieron en París en 2015 y que reafirmaron el año pasado en Glasgow. Y deben comprometerse con las políticas y las inversiones que serán necesarias para mantener la línea del calentamiento allí.

Los mayores emisores de carbono del mundo —empezando por Estados Unidos, la Unión Europea, China y la India— deben aumentar sus objetivos de reducción de carbono y acelerar el cambio a la energía limpia, los vehículos de bajas emisiones y los sistemas modernos de red eléctrica y almacenamiento. Y las naciones ricas deben ayudar a otros países a hacer lo mismo.

Debemos trabajar, todos nosotros, para proteger y restaurar los bosques y los humedales, y reforzar su capacidad para capturar el carbono de la atmósfera y encerrarlo en suelos sanos. Debemos promover una agricultura climáticamente inteligente. Debemos hacer que nuestros hogares, lugares de trabajo y ciudades sean más eficientes, más habitables y más equitativos. Y debemos proteger y ayudar a las personas más vulnerables del mundo frente a los peligros y daños climáticos.

Las conversaciones mundiales sobre el clima, al igual que las reuniones internacionales sobre cualquier tema, nunca pretendieron ser una cura para todo. Sin embargo, en los años transcurridos desde las revolucionarias conversaciones sobre el clima de 2015 en París, estas conversaciones internacionales sobre el clima han creado un enorme impulso para el progreso y el cambio. Debemos aprovechar ese impulso en Sharm El-Sheikh ahora más que nunca.

Tell President Biden and key officials to keep doing more to fight the climate crisis

About the Authors

Manish Bapna

President & Chief Executive Officer

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